Posté par Adrien le Jeudi 20/02/2020 à 08:00
Les mâles accélèrent le vieillissement de leur mère
On entend souvent les mères raconter que leurs premières rides ou leurs premiers cheveux blancs sont apparus après avoir eu un enfant. Qu’on se le dise: enfanter, c’est exigeant ! Mais le sexe de la progéniture importe-t-il ? Chez le mouflon d’Amérique, le vieillissement des mères dépend à la fois du nombre et du sexe des agneaux qu’elles ont élevés dans les premières années de leur vie, selon une étude réalisée par des chercheurs de l’Université de Sherbrooke publiée dans Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA.

Une femelle avec son agneau.Photo: Fanie Pelletier

Qui se reproduit intensément vieillit rapidement

Avec l’âge, les fonctions physiologiques d’un organisme se détériorent, ce qui s’accompagne d’une augmentation de la probabilité de décès (sénescence actuarielle) et d’une diminution de leurs capacités reproductrices (sénescence reproductive).

Mathieu Douhard, chercheur post-doctoral, à Ram Mountain, en Alberta.Photo: fournie par Mathieu Dhouard

Chez certaines espèces, la reproduction et l’élevage des jeunes accaparent une grande partie des ressources dont dispose une mère: à chaque reproduction, c’est un peu comme si elles y laissaient une petite partie d’elles-mêmes. Une hypothèse scientifique indique que de nombreuses reproductions en début de vie pourraient accélérer la sénescence reproductive. Pour les mouflons, l’étude réalisée par Mathieu Douhard, la professeure Fanie Pelletier (tous deux membres du Centre de recherche sur le vieillissement) et le professeur Marco Festa-Bianchet appuie cette hypothèse. Basée sur un suivi de centaines d’individus marqués sur plus de 45 ans, elle démontre que la fécondité des mères et les chances de survie de leurs agneaux déclinent plus rapidement avec l’âge pour celles ayant élevé beaucoup de petits entre l’âge de 2 et 7 ans.

Le prix des mâles

Non seulement les femelles très productives en jeune âge vieillissent plus vite, mais le phénomène s’accélère si elles ont élevé plus de mâles que de femelles. Chez la plupart des mammifères, y compris le mouflon, les jeunes mâles sont plus gros que les jeunes femelles et, par conséquent, sont plus exigeants à produire et à élever pour une mère. Considérant que seuls les mâles les plus gros deviennent dominants et monopolisent une grande part de la reproduction, les mères auraient avantage à allouer plus d’énergie à leurs fils qu’à leurs filles. Or, les jeunes mères paieraient cher cette plus grande production de fils énergivores. Le prix à payer ? Alors que les mères avancent en âge, les agneaux qu’elles produisent ont moins de chances de survivre à leur premier hiver.

Mais qu’est-ce qui expliquerait que les femelles vieillissantes ont des agneaux qui survivent moins bien à l’hiver ? Selon les chercheurs, répondre à cette question constitue la prochaine étape déterminante de leurs recherches. Une partie de la réponse résiderait dans une diminution de la qualité et/ou de la quantité de lait avec l’âge, qui nuirait au développement des agneaux. Répondre à cette question permettrait de mieux comprendre les mécanismes menant au vieillissement chez le mouflon, comme chez plusieurs autres mammifères. Les sacrifices d’une mère pour ses rejetons, conscients ou non, font partie de la vie, peu importe l’espèce !
Dernières news
L’Agence spatiale européenne (ESA) et l’entreprise d’État pour les activités spatiales Roskosmos ont décidé de reporter à 2022 le lancement de la deuxième...
Quelques-unes des clés de la compréhension de l’origine du système solaire se trouvent à l’intérieur des planètes géantes. Si la sonde spatiale Juno a...
Une équipe du laboratoire Navier, en collaboration avec l'université du Delaware (Etats-Unis), a identifié un nouveau processus responsable du vieillissement des...
La gaine embryonnaire est une couche de glycoprotéines entourant l’embryon qui a été décrite chez la plante modèle Arabidopsis thaliana. Dans un article publié...
Une collaboration française impliquant le LSCE (CEA-CNRS-UVSQ) a étudié une archive sédimentaire atypique: les matières accumulées entre mai 2015 et mars 2016 dans...
Dans une même expérience et pour un même matériau, des physiciennes et des physiciens ont pour la première fois mesuré la chiralité de l'organisation magnétique...
De nombreux phénomènes permettent de stocker des données au format binaire, comme les changements d’état magnétique dans les matériaux dits à transition de...
Comme beaucoup de ses collègues, le professeur Andrés Finzi, du Département de microbiologie, infectiologie et immunologie de l’Université de Montréal, réoriente...
L’impact artificiel produit par la mission spatiale Hayabusa2 sur l’astéroïde Ryugu: un cratère bien plus grand que prédit ! Quelle est la dimension d’un...
Grâce à une étude de terrain en Chine, une collaboration internationale impliquant le LSCE (CEA-CNRS-UVSQ) démontre que la culture de bambous Moso atténue le...
Au sein des cellules, des protéines appelées facteurs de transcription, reconnaissent spécifiquement diverses molécules. Des chercheurs du LCPO (CNRS/Université de...
Une première preuve de concept de stack pile à combustible PEMFC de 1 kWatt avec des composants imprimés a été réalisée. Outre la diminution des coûts grâce à...
Le projet EmoDémos, mené auprès d’enfants de 7 à 12 ans et dirigé par l’UNIGE, démontre que pratiquer un instrument au sein d’un orchestre peut faciliter...
La marée: un ingrédient essentiel de la dispersion des eaux douces du panache de l’Amazone dans l’océan Atlantique tropical Le panache d’eau douce du fleuve...
L’équipe de Julie Hussin, composée d’une dizaine de chercheurs en bio-informatique, s’attaque à la caractérisation génétique du coronavirus responsable de la...
Une croissance juvénile optimale repose sur une alimentation diversifiée et des études récentes démontrent le rôle important du microbiote intestinal dans ce...
Face à un virus encore mal connu, la recherche a besoin de tous les moyens pour lutter contre le COVID-19. Conçu, hébergé et maintenu à jour par des chercheurs et...
Dans les cellules photovoltaïques, l'absorption d'un photon par un matériau semi-conducteur crée une paire électron-trou (appelée exciton), résultant de...
Le record du monde d’Usain Bolt sur 200 mètres n'a pas été battu depuis 10 ans, et celui de Florence Griffith Joyner depuis plus de 30 ans. Et si les mathématiques...
Mépris, blâme, désinformation: guidées par la peur, les réactions des gens à la pandémie de COVID-19 empirent parfois une situation déjà complexe. Pourquoi...
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL
sous le numéro de dossier 1037632
Informations légales