Posté par Redbran le Mercredi 05/12/2018 à 12:00
L’île perdue des Pontides et son énigmatique assemblage de mammifères
La découverte de mammifères provenant de l’Eocène (~43 Ma) de Turquie montre la présence d’une faune unique, endémique, alors situé dans un archipel d’îles téthysiennes similaires à l’actuelle Sulawesi. L’étude des marsupiaux du site indique la présence de deux formes morphologiquement très dérivées et probablement arrivées par radeaux durant le paléocène. Cette étude d’une équipe internationale (CNRS, Eskişehir Osmangazi University, Kansas University, Washington University) montre l’importance du contexte géologique—marge active, et la fragilité des écosystèmes insulaires. Cette étude a été publiée dans PlosOne le 14 novembre 2018.


La faune insulaire des Pontides (Turquie) au cours de l’Eocène moyen (Reconstitution: Oscar Sanisidro, Kansas University)

Les îles sont des laboratoires naturels de l’évolution des organismes, et les faunes insulaires ont joué un grand rôle dans l’émergence de la théorie de l’évolution au XIXème siècle avec les travaux de Charles Darwin au Galápagos et d’Alfred Russel Wallace en Indonésie. Dans le registre fossile, les effets de l’évolution insulaire sont principalement connus par les faunes quaternaires d’îles de la Méditerranée, des caraïbes, ou d’Indonésie. En revanche il existe très peu de données sur des faunes insulaires plus anciennes que le Plio-Quaternaire.

Une faune de mammifères très singulière provenant de Turquie et datée de l’Eocène moyen (~43 Ma) indique une forte isolation géographique de cette région durant plusieurs millions d’années. Cet assemblage unique est caractérisé par la coexistence de taxons gondwaniens et laurasiatiques, d’herbivores placentaires ‘reliques’ connues auparavant uniquement dans le Paléocène d’Europe, de grande formes herbivores d’origine africaine, et surtout l’absence de taxons écologiquement dominants en Asie à l’Eocène moyen tels que les rongeurs, artiodactyles, et périssodactyles.

A cette époque l’Afrique et l’Eurasie étaient séparées par l’océan Neotéthys dont la marge nord était constituée de différents petits blocs continentaux (dont le bloc Pontides) dérivant vers l’Eurasie et formant un archipel probablement très semblable au niveau géotectonique à l’archipel Indonésien actuel (marge active). La plupart des taxons semblent avoir colonisé les Pontides par radeaux provenant de régions adjacentes (Afrique, Eurasie).

Les deux nouveaux marsupiaux décrits dans l’article, Galatiadelphys minor et Orhaniyeia nauta, identifiés grâce à leur morphologie dentaire, sont les seuls prédateurs qui ont pu atteindre les Pontides où les grands carnivores placentaires (chiens, ours, etc.) sont absents. Ces deux marsupiaux sont endémiques et s’éteignent environ 5 Ma plus tard lorsque l’île Pontides devient connectée à l’Asie avec le début de la collision Afrique-Asie. "Nos résultats phylogénétiques suggèrent que le genre Orhaniyeia est étroitement apparenté à des marsupiaux connus exclusivement dans le Paléogène d’Amérique du Sud et d’Australie, suggérant une dispersion via l’Afrique bien que les marsupiaux soient pour l’instant inconnus dans le registre fossile paléocène-éocène de ce continent" détaille Grégoire Métais, chargé de recherche CNRS (CNRS/MNHN/Sorbonne Université) et premier auteur de cette étude. "Le contexte géotectonique et la singularité de cette faune éocène rappelle l’actuelle de Sulawesi en Indonésie qui abrite à la fois des espèces asiatiques (tarsiers, babiroussa) et d’autres originaires de Nouvelle-Guinée" ajoute-t-il.

Les modèles actuels sur l’évolution insulaire mettent en avant la taille de l’île et la distance au continent pour expliquer le degré d’endémisme. Ce nouvel assemblage Eocène démontre que le contexte géologique (marge active le long de laquelle disparait l’océan Neotéthys) conditionne l’histoire des écosystèmes insulaires plus que tous autres facteurs sur le temps long.

Note:
Cette étude a reçu des financements du CNRS, du MNHN, de National Geographic, et de la National Science Foundation (USA).


Référence publication:
Métais, G., Beard, K.C., Coster, P., Kappelman, J., Licht, A., Ocakoğlu, F., Taylor, M., In Press. Middle Eocene marsupials from central Anatolia illuminate the assembly of an island fauna during Deep Time. Plos One.

Contact chercheur:
Grégoire METAISCentre de Recherche sur la Paléobiodiversité et les Paléoenvironnements, CR2P (MNHN, CNRS, Sorbonne Université)
Dernières news
Une étude européenne lève le voile sur la diversité des gènes de résistance aux antibiotiques présents dans les bactéries du microbiote intestinal. Des équipes...
Au cours du processus de reproduction sexuée, les chromosomes échangent du matériel génétique par recombinaison (crossing-over), participant ainsi à la diversité....
Le dimanche 16 décembre 2018, la comète Wirtanen passera au plus près de la Terre. C’est probablement, pour une comète connue, l’un des passages les plus...
Les feux de biomasse émettent chaque année dans l’atmosphère une quantité importante de polluants. Ces panaches de pollution impactent localement et régionalement...
Normalement, faire fonctionner un dispositif électronique nécessite d’avoir un contrôle musculaire et nerveux total. Des recherches financées par l’UE viennent...
Des chercheurs de l’UNIGE ont découvert de l’hélium dans l’atmosphère d’une exoplanète, gonflée comme un ballon. Bien que rare sur Terre, l’hélium est...
Les chercheurs ont découvert des concentrations anormales de la protéine bêta-amyloïde - une manifestation de l'alzheimer - chez 86% des personnes qui cherchent...
Comment le cancer se propage-t-il ? Alors qu’ils étudiaient les cellules tumorales du cerveau humain, une équipe de scientifiques de l’Institut de recherche du...
Lorsque des atomes s’agrègent et que l’ensemble présente une configuration électronique similaire à celle d’un atome isolé, on parle de superatome. Des...
Un signal modulé en fréquence et en amplitude, semblable au signal ultrasonore émis par les chauves-souris ou les dauphins, a permis à des chercheurs de mesurer de...
Le satellite Gaia a livré en avril 2018 des mesures astrométriques de haute précision pour plus d'un milliard de sources dont les AGB, étoiles de masse faible à...
Des chercheurs du CNRS, de l'Université d'Orléans et de la société Artimmune, en collaboration avec des cliniciens turcs, ont identifié un mécanisme clé de...
Après un court ralentissement entre 2014 et 2016, les émissions mondiales de CO2 d’origine fossile ont à nouveau augmenté de 1,6% en 2017 d’après le Global...
Il y a environ 66 millions d’années, à la fin du Crétacé, un astéroïde de la taille d’une petite ville est entré en collision avec la Terre, mettant fin au...
Des souris atteintes de dystrophie musculaire de Duchenne récupèrent plus de 20% de force musculaire grâce à la metformine. Ce résultat visant à stopper le...
Des chercheurs font appel à l'intelligence artificielle pour améliorer les images de l'infiniment petit La prise d’images de qualité à l’aide de microscopes...
Les hémoglobines transportent des gaz tels que le dioxygène dans le corps. Alors que leur rôle est connu depuis un siècle, le détail du processus restait mal...
Des chercheurs du CNRS (1) et de l'Université Libre de Bruxelles ont élaboré la première cartographie mondiale de l'ammoniac atmosphérique (NH3) en analysant des...
Des physiciens viennent de développer une nouvelle approche pour resommer les sommes divergentes qui apparaissent lors de calculs concernant les systèmes de fermions...
Titan, le plus gros satellite de Saturne, a été survolé 127 fois par la sonde Cassini entre 2004 et 2017. Une équipe internationale a compilé l’ensemble des...
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL
sous le numéro de dossier 1037632
Informations légales