Posté par Adrien le Jeudi 16/09/2021 à 09:00

L’huile de lavande, un perturbateur endocrinien ?

Est-il vrai que l'huile essentielle de lavande peut devenir un perturbateur endocrinien ? Des études et des mises en garde sur le sujet ont semé le doute au cours des dernières années.

Photo: googlerankfaster / Pixabay

L’origine de la rumeur

En 2017, le magazine français 60 millions de consommateurs mettait ses lecteurs en garde contre l’utilisation de cette huile essentielle et de celle de l’arbre à thé (Melaleuca alternifolia) - toutes deux régulièrement utilisées dans les produits d’hygiène personnelle, dans les détergents et les appareils d’aromathérapie, bien qu’on les trouve rarement en combinaison dans le même produit. On les accusait de pouvoir provoquer des déséquilibres hormonaux en agissant comme perturbateurs endocriniens.

Quelques rares études

La publication a fait beaucoup de bruit, mais elle n’était pas la première à soulever la question. Dès 2007, une étude publiée dans le New England Journal of Medicine concluait que la gynécomastie prépubère (développement anormal des seins) chez trois garçons âgés de 4, 7 et 10 ans, coïncidait avec l'utilisation de produits à base d'huiles essentielles et que les symptômes de la maladie disparaissaient lorsque ces produits n'étaient plus utilisés. En étudiant des lignées cellulaires, les chercheurs ont conclu que les deux huiles essentielles de lavande et d’arbre à thé avaient des effets stimulants sur les oestrogènes et anti-androgènes.

Une autre étude, qui ne portait elle aussi que sur trois cas de gynécomastie prépubère chez des garçons, a suggéré en 2016 que les huiles essentielles de lavande et d’arbre à thé pourraient - dans des circonstances qui restent à déterminer - mimer l’action d’hormones et donc agir comme des perturbateurs endocriniens.

Le lien suspecté entre la gynécomastie et une exposition régulière à l'huile de lavande ou d'arbre à thé est renforcé par une étude in vitro, c’est-à-dire portant uniquement sur des cellules, présentée à la réunion annuelle 2018 de la Société américaine d'endocrinologie. L’étude est parue l’année suivante. Ses auteurs, chercheurs à l'Institut national des sciences de la santé environnementale, aux États-Unis, ont testé l'impact de huit huiles essentielles sur des cellules cancéreuses humaines. Leur conclusion: les produits chimiques contenus dans ces huiles perturbent l’activité normale des hormones. Selon eux, certains des composants chimiques pourraient imiter l’oestrogène et bloquer la testostérone, entrainant un dérèglement hormonal.

Ces quelques études ont toutefois été menées à petite échelle, et sont loin d’établir un lien direct entre huile essentielle et perturbation endocrinienne. Une revue de littérature publiée en 2020 n’a d’ailleurs pas trouvé de preuves associant l'huile essentielle d'arbre à thé à une perturbation endocrinienne chez les enfants, et peu ou pas de preuves pour étayer un lien entre l'huile essentielle de lavande et la perturbation endocrinienne chez les enfants.

Verdict

Les données sont insuffisantes pour établir un lien. Les études ont été menées sur les huiles essentielles, et non sur la lavande proprement dite, en plus d’avoir porté sur un trop petit nombre de cas.
Dernières actualités
De nombreuses pathologies du système nerveux central, comme l’autisme, la maladie de Parkinson,...
Août 2021: puissants séismes en Haïti et en Alaska ; septembre: le Mexique et l’Australie...
Tout comme nous acquérons des provisions de nourriture ou des piles de rechange, les bactéries...
Le développement de muscles artificiels ou autres systèmes actionnables repose sur...
A la rencontre des 42: L’ESO publie les clichés de certains des astéroïdes les plus...
La demande pour le charbon -de loin le plus polluant des carburants- connaît une hausse rapide, et...
La planète Vénus peut être considérée comme la jumelle maléfique de la Terre. À première...
Plusieurs rumeurs ont circulé à propos des effets qu’aurait le vaccin sur la fertilité...
Lutter contre l’extinction des espèces est une nécessité afin d’assurer la pérennité du...
Pour extraire les charges électriques produites dans les cellules photovoltaïques, on emploie une...
Les amateurs d’astronomie ont eu une rare occasion de parler de la planète Mercure au début du...
Les montagnes d'Oman sont formées d'un lambeau de plaque tectonique océanique, posé sur le...
Un traceur miniature avec une colle biotechnologique a été développé pour explorer par...
Relier les propriétés lumineuses et la structure d'un matériau à l'échelle du nanomètre donne...
Grâce au radiotélescope géant européen LOFAR, une équipe internationale comprenant des...
Avec la COVID, la vente d’antimicrobiens a grimpé en flèche et, avec elle, les préoccupations...
NLRP3 est un senseur de stress cellulaire participant à la détection des infections et la mise en...
Une équipe scientifique internationale vient de mettre au point une nouvelle méthode d’analyse...
Les huîtres seraient un repas de choix pour les amoureux qui souhaitent pimenter leur vie...
En combinant lasers de puissance et champs magnétiques intenses, des chercheurs sont parvenus,...
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL
sous le numéro de dossier 1037632
Informations légales