Posté par Adrien le Mardi 13/08/2019 à 08:00
La différence entre les sexes se lit aussi dans l’intestin
Les différences entre les sexes englobent bien plus que les organes sexuels. Les hommes et les femmes diffèrent par exemple par leur taille, leur composition corporelle ou encore leur durée de vie. Le sexe biologique affecte aussi la santé, des différences étant observées dans la réponse aux traitements de nombreuses maladies.

Par quels mécanismes ces différences se mettent-elles en place ? C’est à cette question qu’ont souhaité répondre Bruno Hudry de l’Institut de biologie Valrose (CNRS/Inserm/Université Nice Sophie Antipolis) et ses collaborateurs du laboratoire Plasticité du cerveau (CNRS/ESPCI Paris).

Les cellules souches intestinales ont un taux de prolifération plus élevé sur les femelles (panel du haut, cellules souches en vert) alors que le métabolisme des glucides est plus élevé chez les mâles (panel du bas illustrant l’expression d’une enzyme digérant les sucres complexes, une amylase en vert).
© Bruno Hudry de l’Institut de biologie Valrose (CNRS/Inserm/Université Nice Sophie Antipolis)

Dans une étude publiée le 8 août 2019 dans Cell, ils ont montré, chez la drosophile, que les testicules "parlent" à une partie particulière de l'intestin, via une molécule circulante appelée cytokine, pour augmenter la digestion et l’absorption des sucres dans l’intestin des mâles. En réponse, cette région de l’intestin sécrète du citrate, qui agit sur les testicules pour soutenir la production de sperme. Un organe adulte comme l’intestin possède donc une "identité sexuelle" complexe, qui induit des propriétés physiologiques distinctes entre les sexes, qu’il est aujourd’hui nécessaire de mieux prendre en compte dans la recherche fondamentale et clinique.

Bibliographie

Gut-testis crosstalk controls sex differences in intestinal sugar handling to promote food intake and sperm maturation. Bruno Hudry, Eva de Goeij, Alessandro Mineo, Pedro Gaspar, Dafni Hadjieconomou, Chris Studd, Joao B. Mokochinski, Holger B. Kramer, Pierre-Yves Plaçais, Thomas Preat, Irene Miguel-Aliaga. Cell, le 8 août 2019. DOI: 10.1016/j.cell.2019.07.029.
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