Posté par Adrien le Lundi 11/06/2018 à 00:00
Les abeilles comprennent le concept de zéro
Les abeilles sont capables de se représenter et d'interpréter le zéro. C'est ce que viennent de démontrer une chercheuse du Centre de recherches sur la cognition animale (CNRS/Université Toulouse III - Paul Sabatier) et ses collègues australiens, prouvant pour la première fois que des insectes sont capables d'abstraction mathématique. Le zéro, qui symbolise le rien, le neutre ou l'absence, étant une construction humaine relativement récente, ces résultats, publiés dans Science le 8 juin 2018, interrogent l'importance symbolique du zéro dans l'histoire des mathématiques.

Après avoir appris que les images contenant le moins d'éléments sont associés à une récompense, les abeilles ont choisi l'image vide. L'expérience démontre qu'un ensemble vide, le zéro, est considéré par ces insectes comme un nombre inférieur aux autres.
© Scarlett Howard/Aurore Avarguès-Weber

Il avait déjà été démontré que certains vertébrés maîtrisaient des concepts numériques complexes, notamment l'addition ou la notion de zéro, mais rien n'avait été prouvé chez les insectes. Les abeilles sachant compter au moins jusqu'à 5, les chercheurs les ont formées au concept de "plus grand que" et "plus petit que".

Ils ont d'abord appris aux abeilles à venir boire de l'eau sucrée sur un dispositif expérimental associant une plateforme à une image. La règle est simple: "Choisis l'image où il y a le moins d'éléments". La bonne réponse apporte de l'eau sucrée tandis que la mauvaise confronte les abeilles à une solution amère de quinine. Une fois que les abeilles ont intégré le principe du jeu, les chercheurs leur proposent une image vide et une image avec plusieurs points. En choisissant l'image vide comme étant celle comportant le moins d'éléments, les abeilles ont montré qu'elles étaient capables d'extrapoler en considérant que le zéro est inférieur à 5, 4, 3, 2 ou 1.

Les abeilles n'ont qu'un million de neurones soit 100 000 fois moins que l'Homme, et pourtant tous deux sont capables d'utiliser le zéro. Invention majeure de l'humanité pour les mathématiques, la notion de zéro est particulièrement abstraite. Elle permet de représenter l'absence d'objet en inventant un nombre pour "le rien" tout en considérant qu'il est une quantité. Le cerveau, qui a évolué pour traiter des stimuli sensoriels, peut aussi concevoir l'absence de stimulus comme un objet concret. Cette découverte interroge l'importance symbolique du zéro, en suggérant une utilité de ce nombre pour un insecte pollinisateur.
Dernières news
Contrairement à ce que l’on pourrait penser, les molécules peuvent se déplacer plus vite à proximité d’une surface inégale. C’est la conclusion d’une...
Une équipe de chercheurs en géoscience a retracé les origines de la géode de Pulpí, une cavité rocheuse tapissée de cristaux de gypse située en Espagne. La...
Les restes des plus anciens crabes d’eau douce, retrouvés dans le Crétacé supérieur de Provence (site de Velaux, Bouches-du-Rhône), viennent d’être décrits...
L’Arctique se réchauffe deux fois plus vite que le reste du globe et, dès 2050, l’océan arctique sera totalement libre de glace à la fin de chaque été. Quelle...
Les nuisances sonores causées par les avions perturbent le sommeil des gens et affectent leur santé. Une équipe de l’UE contribue à apporter des solutions à ce...
Et si la compréhension des interactions entre les bactéries et les bactériophages (virus des bactéries) du microbiote pouvait déboucher sur de nouvelles armes de...
De nombreux outils sont développés pour le traitement automatique du langage naturel, mais ils sont généralement en anglais et doivent être reconfigurés pour...
Un capteur virtuel économique capable d’améliorer la stabilité d’un véhicule et de réduire les dérapages est en cours de réalisation grâce aux chercheurs du...
Un chat qui a les oreilles rabattues, les yeux clos, les moustaches tournées vers l’avant et la tête rentrée entre les épaules ressent fort probablement de la...
Altaïr, étoile brillante du ciel d’été, est connue pour sa rotation très rapide. L’effet centrifuge est tel que son rayon polaire est 20% plus petit que son...
Les mécanismes épigénétiques sont considérés comme des médiateurs possibles entre les stress environnementaux et la santé humaine. Notamment, l’exposition au...
Une mission aéroportée et océanographique d’envergure au large de l’île de la Barbade, dans les Caraïbes, s’apprête à étudier deux grandes inconnues du...
Jeudi 16 janvier, Ariane 5 a parfaitement réussi sa mission depuis le Centre Spatial Guyanais (CSG), port spatial de l’Europe, en mettant en orbite deux satellites de...
Présent au sein de notre ADN et de nos membranes cellulaires, le phosphore est un élément essentiel à la vie telle que nous la connaissons. Toutefois, les modalités...
Les bouches de Bonifacio ont-elles contribué à l’essor économique de l’Empire romain des IIe et IIIe siècles ? Des recherches menées par les archéologues du...
Des chercheurs de l’UNIGE montrent comment le parasite de la toxoplasmose colonise le cerveau de la souris sous forme de kystes, jusqu’à modifier drastiquement son...
La forêt boréale est soumise à des modifications climatiques qui altèrent profondément son fonctionnement et favorisent l’introduction d’espèces auparavant...
Des simulations aérodynamiques avancées permettent de tirer pleinement parti du nouvel hélicoptère à grande vitesse «RACER» L’idée consistant à créer des...
En analysant la gouvernance de l’eau dans six pays européens depuis 1750, des chercheurs de l’UNIGE et de l’UNIL démontrent une tendance à l’inflation de...
Les astronomes observent pour la première fois la poussière diffuse dans le milieu intra-amas de l’amas de la Vierge Il est généralement difficile d’observer la...
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL
sous le numéro de dossier 1037632
Informations légales